Opcionales en Swift

El otro día un amigo me comentaba que estaba implementando un juego para probar Swift por primera vez y me contaba que estaba teniendo problemas entendiendo algunas cosas de los opcionales (optionals) en Swift. Pensé que era un buen tema para escribir un pequeño post y de paso generar un poco de documentación en Español, lo cual es uno de los principales propósitos de este blog.

Opcionales

Según la documentación de Swift,

Los opcionales se utilizan en situaciones donde el valor puede estar ausente.

Este concepto no existe en Objective-C, en el cual es permitido incluso enviar un mensaje a nil. Lo más cercano a representar ausencia de valor es retornando nil en métodos que de otra manera deberían devolver un objeto, pero esto solo funciona con objetos y no con enumeraciones, estructuras y tipos básicos de C para los cuales generalmente se utiliza NSNotFound para representar ausencia de valor; en dependencia del tipo, algunos desarrolladores también utilizan 0, -1, NSIntegerMax y cosas parecidas.

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